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1.안구건조증이란

눈물이 부족하거나 그 성분에 변동이 생겨 눈물층(Tear film)에 이상이 생기면 여러가지 불편한 증상을 일으키게 되며 이러한 증상이 있는 경우를 통틀어 안구건조증이라 합니다.

2.원인 및 증상

안구건조증은 여러가지 원인에 의해 발생하는데, 대개는 나이가 들면서 눈물의 양이 부족하거나 기능이 감소하게 되어 나타나는 경우가 많기 때문에 중년 부인이나 노인들에게 흔히 발견됩니다. 그밖에도 안검염증, 약물복용, 외삼, 만성결막염 안검이상 및 전신질환과 연관되어 나타날 수 있습니다.
눈물은 각막의 표층에 존재하여 윤활기능을 하고 있으며 이물을 세척하고 눈에 영양을 공급하는 등의 다양한 기능을 가지고 있습니다. 안구건조증은 여러가지 다양한 원인에 의해 눈물의 생산이 적거나 그 기능이 감소되어 증상이 나타나게 됩니다. 증상으로는 이물감, 타는 듯한 느낌, 눈부심, 건조감, 눈의 피로 등이 있으며 대개 오후가 되면 증상이 심해지고 바람, 연기, 에어콘에 의해 증상이 약화되며 경우에 따라서는 눈물이 부족함에도 불구하고 눈물이 많이 나온다고 호소하는 경우도 있습니다.

3.안구건조증 예방과 치료방법

예방법
  • 안구건조상태에서 눈을 비비거나 더러운 손으로 눈을 만지게 되면 각막 상피가 손상될 위험이 있습니다. 이로인해 각,결막염등의 염증이 생길 수도 있으므로 주의를 요합니다.
  • 컴퓨터화면의 높이를 눈보다 낮추어 눈크기를 줄여서 안구노출면적을 줄이고 눈을 자주 깜박거려 각막을 덮고 있는 눈물층을 수시로 보충해 주는 것이 좋습니다.
  • 피로감이 심하면 컴퓨터 작업중에 인공누액을 수시로 점안하는 것도 좋은 방법입니다.
  • 습도를 적당히 유지하여 실내를 너무 건조하지 않게 하고 작업후 15~20분마다 휴식을 취하도록 하면 안구 피로의 증상완화에 도움이 됩니다.
  • 누점폐쇄방법으로 눈물의 눈물관을 통한 손실을 일부 막습니다.
  • 인공 누액을 수시로 점안합니다.
치료방법

누점폐쇄법 점안액과 인공누액은 안구건조증을 완화시킬 뿐 눈의 감염에 대항하는 천연의 눈물층을 씻어 버리기도 합니다. 따라서, 안구건조증으ㅢ 장기적인 치료법으로서 누점 폐쇄방법을 많이 시행하고 있습니다. 작고 용해되지 않는 플러그가 누액 배출관에 삽입되어 누액의 유출을 차단함으로써 천연 눈물이 눈을 적시고 부드럽게 합니다.